紫貂:林海精灵


时间: 2021-02-01     来源:《森林与人类》杂志    浏览量:283

柔软修长的身材,油亮的毛皮,清澈的眼神,敏锐的洞察力,灵巧的动作……造物主就这样创造了大森林的精灵——紫貂。

拍到一张紫貂照片非常困难

紫貂在中国东北的分布面积曾经很大,因其毛皮珍贵被列为东北的特产。经过历代大量捕猎,我国境内的野生紫貂资源急剧减少。1987 年大兴安岭森林大火对紫貂的生存又是一次致命的打击。根据 1990年科研工作者调查,我国境内的野生紫貂仅存1000只左右。

我国的野生紫貂种群已经濒临灭绝,对紫貂种群的数量、遗传结构等方面的研究受到了限制,加上紫貂属夜行性动物,在野外拍摄到一张紫貂照片非常难。我国已经把紫貂列为国家一级重点保护野生动物。


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紫貂属食肉目鼬科貂属,俗称黑貂、赤貂、大叶子,是生活在亚寒带针叶林或针阔混交林中的代表兽类之一。


紫貂的身材与中等大小的家猫相似,但体型较细长,四肢略短,前后肢均具有五趾,趾端有半伸缩性的爪,非常适合在树林中攀爬腾跃。雄性个头一般比雌性要大,头部有一对大耳朵,是紫貂与水貂区别的明显标志。眼睛黑大有神,时而机警时而充满天真。有的喉部有黄白色或橙色喉斑,也叫貂嗉,有的个体喉斑还一直延伸到腹部。紫貂身体的毛色因产地不同略有差异,有乌黑,有紫色,也有灰褐色,有的间或有白色的针毛,称为“墨里藏珠”,十分美观。 


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中国是全球紫貂分布的最南端,主要分布区域有大小兴安岭、松花江流域林区、完达山以及黑龙江、乌苏里江流域、长白山区,西北的新疆阿尔泰也有分布。


貂皮中的“软黄金”

中国紫貂貂皮质量上乘,有“软黄金”之称,它毛质丰厚,皮板轻薄温暖,《尔雅翼》中有记载 :“冬温夏凉,利以入水,出岸振之,迅即干,雪着其上则消。”

“东北三宝——人参、貂皮、鹿茸角”,这里提到的“貂皮”指的就是紫貂的皮毛,而不是目前广泛人工养殖的水貂。紫貂和水貂虽然都带个“貂”字,但是却属于远亲。这两种动物同属于食肉目鼬科,但是紫貂才是正宗的“貂属”。水貂原产欧洲和美洲,属于食肉目鼬科鼬属,或许应该称为“水鼬”。紫貂和水貂之间还存在着生殖隔离,两种动物生育的过程差异很大,在自然条件下是不可能杂交的。水貂性成熟期较短,发情配种期一般是在每年的2月到3月,过3个月左右小水貂就出生了。紫貂的性成熟比较晚,一般是出生后过15个月,而初次发情母貂一般得达到30月龄,公貂的初情期更长,得达到40月到60月龄才进入繁殖阶段。


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紫貂身体的毛色因产地不同而略有差异,有乌黑,有紫色,也有灰褐色,有的间或有白色的针毛,称为“墨里藏珠”,十分美观。紫貂貂皮毛质丰厚,皮板轻薄温暖,有“软黄金”之称。


紫貂是如何繁殖的?

紫貂和大部分鼬科动物一样,都是1年只发情1次,紫貂的发情期一般在每年的6月到8月。紫貂的孕育周期也比较长,成功交配后母貂妊娠期一般持续8个月到9个月。研究结果表明,紫貂交配后受精卵经分裂至囊胚期后,受精卵即停止发育并在子宫内呈游离状态,是胚胎滞育期;直到翌年2月到3月,胚胎才能着床开始发育,再经过25天到40天胚胎发育完成,小紫貂就出世了。

刚出生的小紫貂只有 20 克左右,胎毛灰白色,稀疏而且很短,随后逐渐变黑。刚出生的小紫貂没有牙齿,眼睛紧闭,等到 30天以后它们长出牙齿,慢慢睁开眼睛,它们的妈妈就开始教它们爬树、捕食、躲避敌害的本领了。

雄性的活动范围明显大于雌性的活动范围,有时甚至可以达到雌性活动范围的2倍以上,这样大大提高了雄性遭遇雌性的几率,提高交配繁殖概率。繁殖期的紫貂会在隐蔽的角落筑巢,天然的树洞和山洞都是它们喜欢居住的场所,它们会在那里生育和哺育幼仔,直到小紫貂离巢。


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紫貂也是有领域意识的动物,它们一般都单独居住,而且大部分时间没有固定的巢穴。在食物丰富的情况下,紫貂——尤其是雄性——间的活动区域是不发生重叠的,它们以尿迹和足迹来标记自己的领地。 


紫貂喜欢吃什么?

由于紫貂的数量急剧减少,作为主产区的大兴安岭成为研究紫貂生活习性的主要区域。大兴安岭紫貂主要分布在大兴安岭北部的林区内。紫貂对林冠盖度非常敏感,一般选择树冠密度大、原始成熟的针叶林,尤其喜欢在有大树和倒木的针叶林中生活,一般不会出现在开阔的无林地带。

紫貂常出现在偃松较多的地方,偃松成为了一种紫貂指示性植物。因为偃松茂盛的区域一般岩石缝隙多,地势也比较高,食物丰富,为紫貂营造了良好的栖息场所。夏天,这些地方还出产大量的越橘、稠李、花楸等浆果,这些浆果也是紫貂的主要食物来源。

经过科研工作者对紫貂粪便和巢穴内残余食物的分析,紫貂的主要食物为小型哺乳动物,占食物总量的 54.1%,这些小型哺乳动物大多为啮齿类,是对森林有危害的害兽,这说明紫貂还是名副其实的“森林卫士”。除了小型哺乳动物,紫貂还采食鸟类(12.5%)、昆虫(1%)、植物浆果和种子(32.4%)。紫貂最喜欢捕食棕背和红背这两种鼠类,其次为花鼠、雪兔、飞鼠、黄鼬、松鼠和花尾榛鸡等,而对于在其活动范围内大量分布的却从未光顾。这说明,在食物丰富的情况下,紫貂比较喜欢捕捉体型大且体味较轻的猎物。(撰文:赵昕 供图:全景)


 

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